„The Witcher Staffel 2“ wird die Grenzen des Fantasy-Fernsehens sprengen

The Witcher Staffel 2

Die Darsteller und der Produzent der Serie erzählen, wie „The Witcher Staffel 2“ neue emotionale Tiefen erkunden wird. Es stand noch nie mehr auf dem Spiel.

The Witcher von Netflix ist eines der beliebtesten Angebote des Streaminganbieters, eine epische Fantasyserie voller Magie, Monster und komplexer Charaktere, die ein schweres, möglicherweise weltrettendes Schicksal zu teilen haben.

In der ersten Staffel gab es packende Kampfsequenzen, einen Knaller in Form einer Volksballade über den titelgebenden monstertötenden Helden und eine nicht lineare Zeitlinie, deren Enträtselung gelegentlich ebenso frustrierend wie unterhaltsam ist.

Und obwohl die Dinge in der zweiten Staffel der Serie angeblich etwas chronologischer werden, stand für unsere Lieblingscharaktere noch nie mehr auf dem Spiel als jetzt. Der emotionale Reichtum hebt The Witcher von vielen anderen bekannten Fantasy-Serien ab, die auf unseren Bildschirmen erschienen sind.

Auf den ersten Blick scheint The Witcher genau die Art von Serie zu sein, die der Fantasy den Ruf einbringt, in ihren Genrekonventionen ausgrenzend zu sein: ein pseudo-mittelalterliches Setting voller dunkler Kreaturen, massiger Krieger, großer Schwerter und eines hübschen blonden Mädchens in Not.

Doch in Wirklichkeit bietet The Witcher eine überraschende Vielfalt: reichhaltige Charakterbögen, eine dichte interne Mythologie, komplexe Politik und eine herzerwärmende Familie im Zentrum der Geschichte – und das alles in einer Welt, die von Monstern bevölkert ist.

In der ersten Staffel lernten die Zuschauer nicht nur Geralt von Rivia (Henry Cavill) kennen – einen magisch begabten Monsterjäger, der als Hexer bekannt ist -, sondern auch die mächtige Zauberin Yennefer von Vengerberg (Anya Chalotra) und Cirilla (Freya Allan), die junge Prinzessin von Cintra, die insgeheim selbst über mächtige Magie verfügt.

Obwohl sie in der zusammenhängenden Roman- und Kurzgeschichtenreihe des polnischen Autors Andrzej Sapkowski eine wichtige Rolle spielen, werden sie anfangs nicht gleichberechtigt eingeführt – eine Tatsache, die Showrunnerin Lauren Schmidt Hissrich unbedingt ändern wollte.

“In den Büchern werden Ciri und Yen durch Geralt eingeführt. Wir lernen ihn zuerst kennen, wir etablieren ihn zuerst, wir erfahren [zuerst] etwas über seine Welt”, sagt Hissrich. “Und dann kommen diese Frauen sozusagen von der Seite dazu. Und egal wie stark sie sind, [sie] fühlen sich immer noch wie Nebenfiguren an.”

Entschlossen, “zu zeigen, dass alle drei gleich wichtig sind”, hat Hissrich die erste Staffel von The Witcher bewusst so strukturiert, dass sie “die Linse, mit der wir diese Charaktere betrachten, verändert” und all ihren Geschichten die gleiche Bedeutung und das gleiche Gewicht zukommen lässt. Auf diese Weise hat ihre Vision nicht nur dazu beigetragen, The Witcher als einzigartige Fernsehserie inklusiver und erfüllender zu machen, sondern sie definiert auch neu, welche Art von Geschichten wir von diesen großen Fantasy-Blockbuster-Serien erwarten.

Das Interessanteste an Geralt ist zum Beispiel nicht sein magischer Tagesjob, sondern die Art und Weise, wie seine Figur die gängigen Vorstellungen davon, was ein Fantasy-Held sein und tun sollte, unterläuft. Auf dem Papier wäre es so einfach, den titelgebenden Hexer als stumpfen, schwertschwingenden Muskelprotz, als Avatar toxischer Männlichkeit oder als eine unangenehme Kombination aus beidem darzustellen.

Stattdessen haben sowohl Showrunner Hissrich als auch Hauptdarsteller Cavill hart daran gearbeitet, einen dreidimensionalen Hauptdarsteller mit überraschenden und oft verborgenen Tiefen zu erschaffen.

“Das war mir sehr wichtig, dass ich diese Seite von Geralt repräsentiere”, sagt Cavill. “Im Grunde ist er ein reiner und guter Mann, der versucht, sein Bestes zu geben. Ich wollte sicherstellen, dass er als der weise Mann rüberkommt, der er ist. Er ist nicht nur ein Grunzer.”

Laut Hissrich wird uns die zweite Staffel Geralts “weichere Seite” zeigen, obwohl Cavill sagt, dass die neue Staffel den Zuschauern einfach die “Schichten” zeigen wird, die schon immer in seinem Charakter vorhanden waren.

“Ich würde sagen, wir bekommen mehr von seiner intellektuellen Seite zu sehen, was ich unbedingt einführen wollte”, sagt er. “Denn die erste Staffel war eine besondere Wahl – er war in der Außenwelt und hatte eine bestimmte Art, Dinge zu tun. Und [er] hatte nicht den Luxus, große Mengen an Dialogen führen zu können, wie es in den Büchern oft der Fall ist. Ich fand es besser, ihn zu einem Zuhörer und Beobachter zu machen. Jetzt, in der zweiten Staffel, darf er ein bisschen wortreicher sein.

In der zweiten Staffel, in der die Hexer zusammenkommen, kommt nicht nur Geralt in seiner ganzen Persönlichkeit zum Vorschein.

Wie die Fans vielleicht schon in den Trailern gesehen haben, nimmt Geralt Ciri in der zweiten Staffel mit zur Festung Kaer Morhen, wo er und seine mystischen Brüder in ihrer Jugend ausgebildet wurden. Cavill sagt, er habe “wirklich darauf gedrängt”, die “Zärtlichkeit” in den Beziehungen zwischen diesen Männern darzustellen, die in ihrem Leben so viel miteinander geteilt haben.

“Es kann sehr leicht passieren, dass man in eine stereotype, männliche Figur abrutscht”, erklärt Cavill. “Aber das ist nicht das, was Sapkowski in The Witcher geschrieben hat. Er hat diese intellektuellen, sehr fürsorglichen und, ja, sehr gefährlichen Individuen geschrieben. Es ist nicht nur ‘igitt, igitt, wir töten Sachen’ und ‘kaltes Bier’ jedes Mal, wenn wir reden.”

“Er hat viel Seele”, sagt Hissrich, “und wenn er zu den Menschen zurückkehrt, denen er am meisten vertraut, kommt etwas von dieser Verletzlichkeit zum Vorschein.”

Aber während die zweite Staffel uns neue Perspektiven auf alle unsere Lieblingscharaktere geben wird, werden auch einige neue Charaktere eingeführt.

“Im Grunde haben wir in der ersten Staffel das Schachbrett aufgestellt”, sagt Hissrich. “In der zweiten Staffel ist die Welt größer. Wir verfolgen in dieser Staffel viel mehr Gruppen von Menschen. Wir haben Geralt und Ciri und Yen, aber wir haben auch die Elfen und wir graben uns in ihre Geschichte ein.

In der zweiten Staffel sollen außerdem mehrere Charaktere und Bereiche eingeführt werden, auf die die Fans der Serie schon lange gewartet haben, darunter ein gewisser Meisterspion. “Wir lernen Dijkstra kennen, erfahren etwas über Redanias Geschichte und Philippa, auf die alle gespannt sind”, sagt Hissrich. “Sie haben Magier. Ihr habt Nilfgaard. Ihr habt den Rest der nördlichen Königreiche. Es gibt jetzt all diese Spieler auf dem Spielbrett.”

Aber wie viele Fans der The Witcher-Franchise bereits wissen, werden die größten Momente der zweiten Staffel trotz der immer komplexeren politischen Probleme auf dem Kontinent persönliche sein, da die drei Hauptcharaktere endlich eine gemeinsame Szene haben.

“Der eigentliche Höhepunkt dieser Staffel ist das Zusammentreffen von Geralt, Ciri und Yennefer”, sagt Hissrich. “Ein Großteil von The Witcher dreht sich um die Beziehung zwischen diesen drei Charakteren. Das ist das Versprechen der Serie: Sie werden als Familie zusammenkommen. Das ist einer dieser Momente, die eine so große [emotionale] Wirkung haben.”

Hissrich ist der Meinung, dass Geschichten wie The Witcher – weitläufige, geschichtsträchtige Fantasy-Serien mit einer Vielzahl von Charakteren – nur dann interessant sind, wenn man sich in eine bestimmte Person oder eine bestimmte Beziehung hineinversetzen kann”.

“Ich habe viel darüber gesprochen, als ich die Pressearbeit für die erste Staffel gemacht habe, aber ich war mir nicht sicher, ob ich wirklich qualifiziert war, [The Witcher] zu machen”, sagt Hissrich. “Aber als ich mich damit beschäftigte und erkannte, dass es sich um eine Geschichte über Familie handelt, ist das etwas, das ich erkenne und mit dem ich umgehen kann. Ich weiß, wie man Beziehungen herstellt.”

Und das ist auch gut so, denn nach einer Saison der Suche haben Geralt und Ciri endlich zueinander gefunden und müssen sich nun der Frage stellen, wie es für sie weitergeht.

“Wir haben diese wunderschöne Szene am Ende der ersten Staffel, in der sie sich umarmen: Ich habe dich gefunden, du hast mich gefunden. Wir sind füreinander bestimmt, ich werde dich beschützen und mich um dich kümmern. Wir sind jetzt Vater und Tochter. Aber so funktioniert das Leben nicht”, sagt Hissrich.

Denn obwohl Ciri durch das Gesetz der Überraschung für immer mit Geralt verbunden ist, kennen sich die beiden nicht wirklich. Wie Hissrich erklärt, “sind sie im Grunde Fremde”, wenn die zweite Staffel beginnt, und ein großer Teil ihrer gemeinsamen Reise wird notwendigerweise darin bestehen, dass sie lernen, einander zu vertrauen.

“Man kann wirklich sehen, wie sich ihre Beziehung verändert”, sagt Allan. “Ciri hat eine Menge Geheimnisse vor ihm zu verbergen. Sie hat viel durchgemacht, und es mangelt ihr an Vertrauen in andere Menschen. Es dauert also eine Weile.”

Cavill zufolge geht es bei dem Ansatz seiner Figur, eine echte Bindung zu Ciri aufzubauen, vor allem darum, ihr den Raum und die Handlungsfreiheit zu geben, die Ciri in ihrem Leben oft gefehlt haben.

“Es geht nicht darum, dass er ihr nicht vertraut, sondern darum, dass er sie beobachtet und darauf wartet, dass sie sich ihm gegenüber offenbart”, erklärt Cavill. “Sie hat ihre letzten Monate damit verbracht, vor dem Tod zu fliehen – im wahrsten Sinne des Wortes – und ihr Haus wurde niedergebrannt und jeder, den sie kannte, wurde getötet. Das Letzte, was sie braucht, ist ein Inquisitor.”

Stattdessen wollte Cavill Geralt als jemanden darstellen, der [Ciri] endlich Raum gibt, um zu sein”. Aber nur weil seine Absichten gut sind, heißt das nicht, dass ihre Beziehung automatisch glatt läuft.

“Sie haben viele Meinungsverschiedenheiten!” lacht Allan auf die Frage nach der Entwicklung ihrer Beziehung.

“Aber ich denke, was die Beziehung letztendlich so stark macht, ist die Fehde, die sie am Anfang haben. Ciri will eine großartige Kämpferin sein und [Geralt] schränkt das ein und das ist frustrierend”, sagt Allan. “Aber natürlich kommt es letztendlich aus einem Gefühl der Fürsorge heraus.”

Nach Ansicht von Hissrich haben Ciri und Geralt beide verständliche Gründe für ihre anfänglichen Reaktionen aufeinander, was es noch notwendiger macht, zu zeigen, wie sich ihre Bindung mit der Zeit entwickelt. “Ein wirklich wichtiger [Teil] der Staffel ist, wie ihr Vertrauen wächst und schwindet. Es ist nicht nur ein ‘Oh, irgendetwas passiert, und jetzt vertrauen wir einander völlig!’. Denn so funktioniert das Leben nun mal nicht.”

Der Schlüssel zu ihrer Beziehung ist, dass Geralt “ihr schließlich über einen gewissen Zeitraum hinweg zeigt, dass sie ihm vertrauen kann und dass er jemand ist, auf den sie sich verlassen kann”, was, wie Cavill betont, etwas ist, das Ciri in ihrem jungen Leben noch nicht oft erlebt hat.

“Letztendlich werden sie durch das, was sie gemeinsam durchmachen, zu einem echten Team. Und Ciri kommt definitiv an den Punkt, an dem Geralt die Person ist, der sie in dieser Welt am meisten vertraut, und sie haben eine echte Liebe füreinander”, sagt Allan. “Das ist wunderschön.”

Natürlich ist Ciri nicht die einzige wichtige Beziehung in Geralts Leben, obwohl sie im Moment vielleicht die wichtigste ist (und sei es nur, weil er zu Beginn der zweiten Staffel glaubt, dass seine immer wiederkehrende Liebe Yennefer tot ist, nachdem sie sich geopfert hat, um die Schlacht von Sodden zu gewinnen).

“Ihre Beziehung ist kompliziert”, lacht Chalotra. “Schon wieder. Wieder einmal. Sie sind beide sehr unabhängige Menschen. Und sie wollen sich nicht gegenseitig brauchen. Aber sie tun es.”

Die Tatsache, dass Yen zu Beginn der Staffel als “Kriegsgefangene” auf sich allein gestellt ist, bedeutet, dass ihre Geschichte anfangs ganz anders aussehen wird als die von Ciri und Geralt. Es wird darum gehen, “unwahrscheinliche Allianzen” einzugehen, um zu überleben, auch wenn Chalotra sich darüber ausschweigt, mit wem genau diese Verbindungen bestehen werden.

“Sie muss in dieser Staffel mit vielem fertig werden”, erklärt Chalotra, “Das verändert ihre Perspektive und lässt sie wachsen.” Die zweite Staffel ist für sie “eine umfassendere Erforschung dieses Charakters und aller anderen Charaktere”.

Aber obwohl wir in der zweiten Staffel “tiefer” in Yennefers Gedankenwelt eindringen als je zuvor, sagt Chalotra, dass das, was die Fans “wirklich erfreuen wird”, das bevorstehende Treffen ihrer Figur mit Ciri ist.

“Ihre Beziehung ist sehr aufregend, und ich freue mich sehr darauf, wie sich diese Dynamik entwickeln wird”, sagt Chalotra. “Aus den Büchern wissen wir, wie es ausgeht. Aber es gibt einen Prozess, um dorthin zu gelangen. Und es gibt Herausforderungen, denen sie sich beide stellen müssen, um dorthin zu gelangen.” Chalotra lobt Allens “nuancierte” Leistung überschwänglich und erklärt, dass es ihr “am besten gefallen hat, Ciris Reise zu beobachten”.

Obwohl die Schauspielerin “Tränen und Schreie und viele Kämpfe” in der zweiten Staffel von The Witcher verspricht, bleibt das Herz der Serie “die drei Kerncharaktere in dieser dysfunktionalen Familie, die wir haben”. Das unterstreicht Hissrichs Behauptung, dass es in der zweiten Staffel vor allem darum geht, was es überhaupt bedeutet, eine Familie zu sein.

“Was bedeutet es, ein Familienmitglied zu sein, wenn man nicht blutsverwandt ist? Was bedeutet es, nach Hause zurückzukehren? [Das sind Themen, mit denen wir viel herumspielen”, sagt Hissrich. “Und was bedeutet es, vorwärts zu gehen und einen neuen Zweig in seinem Leben zu beginnen?

Diese Fragen sind wichtiger als Monster oder Magier, aber nur weil es in der zweiten Staffel darum geht, “wirklich in die Charaktere einzutauchen”, heißt das nicht, dass diese Ausgabe von The Witcher keine spannenden Wendungen haben wird.

“Ich möchte, dass selbst die eingefleischtesten Fans von den Bewegungen überrascht werden, die unsere Charaktere in dieser Staffel machen”, sagt Hissrich.

“Wie wir das Buch Blood of Elves und die Grundzüge der Geschichte nehmen und neue Geschichten einflechten. Es ist epischer als je zuvor.”

Die zweite Staffel von The Witcher wird am 17. Dezember erstmals auf Netflix veröffentlicht.

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