Warum „Collateral” auf Prime Video der beste Tom Cruise Film ist

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Collateral ist auf Amazon Prime Video verfügbar. Tom Cruises Auftragskiller in Michael Manns Collateral ist eine der besten Rollen in der Geschichte des Films.

“Rotes Licht, Max.”

Tom Cruise ist ein großartiger Schauspieler, der am besten ist wenn er Bösewichte spielt.

Für einen Kerl, der eine Karriere daraus gemacht hat, die perfekte Mischung aus großspurig und sympathisch zu beherrschen, ist er in Schurkenrollen hervorragend. Siehe Interview mit dem Vampir und Collateral, von denen letzterer heute 15 Jahre alt wird.

Collateral ist der beste Tom-Cruise-Film und eine Leistung, der niemand (oder nur sehr wenige) die Aufmerksamkeit schenken, die sie verdient. Michael Manns Besessenheit von digitalem Video in den frühen Achtzigern begann mit diesem düsteren Thriller über Vincent (Cruise), einen Auftragskiller, der gezwungen ist, seinen Taxifahrer Max (ein Oscar-nominierter Jamie Foxx) mitzunehmen, während Vincent in einer Nacht in Los Angeles von einem Auftragskiller zum nächsten eilt.

Die verpixelten Heldentaten, die Mann und Kameramann Dion Beebe einfangen, geben dem Publikum einen zwielichtigen Blick auf LA, der bis zu Dan Gilroys Nightcrawler unerreicht bleiben sollte. Cruise hat außerdem noch nie zuvor oder danach eine so gefährliche und zynische Performance abgeliefert wie Vincent.

Worum geht es in „Collateral”?

Mit seinem grauen Anzug aus Gewehrmetall (eine Ästhetik, die Mann erstmals bei De Niros Figur in Heat verwendete und hier wieder aufgreift) ist Vincent ein samtweiches Klappmesser. Ein unscheinbarer Hai, der in einem Meer von ahnungslosen Zivilisten (und potenziellen Zielpersonen) schwimmt, als wir ihn zum ersten Mal treffen, als er sich mit seinem Kontaktmann (Jason Statham) in einem Terminal des LAX trifft.

In dem Moment, in dem Vincent in einer inszenierten Begegnung mit seinem namenlosen Kontaktmann zusammenstößt, fühlt sich etwas… komisch an. Ja, die Übergabe von Vincents Aufgaben, die hier stattfindet, ist so angelegt, dass der Zusammenstoß mit jemandem harmlos aussieht – aber schon bald darauf spürt Vincent in der ganzen Nacht die sehr realen Nachwehen dieses vorgetäuschten Vorfalls.

Sein Job hier wird zu einer ständigen Eskalation des Gefühls, aus der Bahn geworfen worden zu sein, was sich fortsetzt, als Vincent kurz davor steht, in ein anderes Taxi zu steigen, bevor Max ihn durchwinkt. (Das ist, nachdem ein abgelenkter Max Vincents Versuch, seine Aufmerksamkeit zu erlangen, beim ersten Mal ignoriert hat).

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Diese Wellen zwingen Vincent – und den sehr sauberen, sehr selbstgefälligen Max – zu “Improvisation, Anpassung an die Umgebung, Darwin, s*** happens, I Ching”. Ironischerweise führen Vincents Versuche, mit der Situation umzugehen, dazu, dass er immer mehr in die Enge getrieben wird, während Max’ Entscheidungen, aus seiner fast hermetisch abgeriegelten Komfortzone auszubrechen, ihn gedeihen und wachsen lassen – wenn auch unter der ständigen Bedrohung, erschossen oder getötet zu werden.

Cruise verkörpert Vincents Kämpfe und Ängste mit einer Performance, die ebenso explosiv mit Gewaltausbrüchen ist wie sie verinnerlicht wurde. Dieser Mann rechtfertigt sich laut, dass nicht er sein erstes Ziel getötet hat, sondern die Kugeln und der Sturz. (Zweifellos ist eine Version dieser Aussage etwas, das Vincent sich selbst seit langem einredet, um zu bestätigen, was er tut und wie kühl er es tut).

Nur Cruise konnte sich seinen guten Ruf beim Publikum zunutze machen und einen buchstäblich eiskalten Killer spielen, der seine Fans dazu bringt, nach ihrem Popcorn zu greifen, wenn sie nicht gerade ihre Armlehnen umklammern.

In Cruises bester Szene des Films, in der er Max in einen Jazzclub mitnimmt, um (ohne sein Wissen) sein nächstes Ziel zu ermorden, kochen Vincents Hassliebe und sein Zynismus kontrolliert auf: Ein talentierter Jazzer (der großartige Barry Shabaka Henley). Nachdem Henleys Figur die beiden mit einer Geschichte über seine einstige Begegnung mit dem großen Miles Davis in ihren Bann gezogen hat, zeigen Cruises Augen, dass Vincent ein aktiver Zuhörer und Fan von allem ist, was er sagt.

Auch wenn sich hinter dem Lächeln in seinen Augen ein finsteres Grinsen verbirgt. Denn Vincent spielt mit seiner Beute, aber nicht aus Bosheit. Vielmehr gehört das einfach zum Job. Das Geplauder hier sind die Kugeln und der Fall.

Und wie Max zu Vincent sagt, gibt es “Standardteile im Menschen”, und während Vincent sie in der Praxis vermisst, schafft es Cruise, sein Gesetz zu mahlen oder seinen Blick zu verengen, um anzudeuten, dass ihr Verlust immer noch schmerzt. Dass diese Standardanteile vielleicht nicht weg sind, sondern, schlimmer noch, abgestumpft durch ein Leben, das mit dem Tod zu tun hat.

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Cruises Leistung wird durch die von Foxx nur noch verstärkt, denn Max dient als Spiegel für Vincent. Während Vincent sich vorwärts bewegt und im Dienste der schwarz-weißen Vorstellungen von Leben und Tod eine Schneise durch moralische und ethische Grauzonen schlägt, ist Max ein Tourist in seinem eigenen Leben.

Er hat einen liebenswerten Überfluss an den Teilen, die Vincent fehlen, aber sein Leben zahlt dafür mit einer großen Ironie: Er ist ein Taxifahrer, der in seinem eigenen Leben feststeckt.

Er kann jeden überall hinbringen, außer sich selbst; er lebt seinen Traum hinter dem Lenkrad eines beschissenen Jobs und quält sich mit der Hoffnung, in das Inselparadies zu entkommen, das ihn von der Postkarte inspiriert, die an der Sonnenblende seines Taxis klebt.

Vielleicht wäre Max’ “Paradise Limos”-Unternehmen eines Tages zustande gekommen, aber es bekam definitiv einen (nicht wörtlich gemeinten) Schuss in den Arm, als Vincent einen “fetten Angelino” aus dem Fenster schoss.

Mann zeichnet sich dadurch aus, dass er Gegensätze gegeneinander ausspielt, die sich in einem intimen Epos voller Verbrechen, Mord, Waffen und den daraus resultierenden Konsequenzen physisch und/oder thematisch duellieren.

Cruise und Foxx sind wie Pacino und De Niro in Heat besonders geschickt darin, sich auf diesem glatten, digital bearbeiteten Terrain zu bewegen. Sie geben jeder Szene genau das, was sie braucht, ein Merkmal von Cruises besten Darbietungen – unter denen Vincent einen hohen Stellenwert haben sollte.

Collateral auf Prime Video

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