Escape the Undertaker: Netflix Trailer, Kritik, Handlung

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Escape The Undertaker Trailer

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Netflix und WWE schließen sich zusammen, um mit “Escape the Undertaker” eine gruselige Geschichte zu erzählen, die nicht viel mit Wrestling zu tun hat und sich wie ein Videospiel spielt.

Worum geht es in Escape The Undertaker?

Wir beginnen mit einem vertrauten Anblick für jeden Fan von WWE: Der Undertaker, die Pro-Wrestling-Legende, die vor über 30 Jahren ihre WWE-Karriere mit einer Figur begann die zwischen den Welten der Sterblichen und der schleichenden Untoten pendelte (abgesehen von den wenigen Jahren, die er als Biker mit einem Kid Rock-Titelsong verbrachte).

Inzwischen hat sich diese Version des Undertakers größtenteils aus dem Ring zurückgezogen und sich in einer gruseligen Villa verschanzt, wo er in einem unterirdischen Metalllabor arbeitet, Schlüssel schmiedet und so weiter, und außerdem seine stets mystische Urne benutzt, um die Seelen guter Menschen zu umgarnen.

Als dann die aktuellen WWE-Superstars New Day auftauchen, folgt ein halb gruseliges, halb komödiantisches Abenteuer, bei dem das Publikum entscheiden muss, wie die Geschichte weitergeht. Das neueste interaktive TV-Special von Netflix heißt Escape The Undertaker und ist in der Tat ein seltsames kleines Projekt.

Vom Konzept her sind interaktives Fernsehen und professionelles Wrestling ein überraschend passendes Paar, zumindest in der Art und Weise, wie Escape The Undertaker interaktives Fernsehen und die WWE professionelles Wrestling betreibt.

Beide bieten echte Erlebnisse – ein Spukhausmärchen, eine sportliche Auseinandersetzung – und lassen sie durch etwa fünfzehn Stufen der Improvisation, der Unglaubwürdigkeit und der inszenierten Spontaneität laufen, um den Zuschauern ein Erlebnis zu bieten, bei dem es ebenso sehr um sie und ihre Reaktionen geht wie um die Unterhaltung, die ihnen geboten wird.

Dass WWE sich an einem interaktiven TV-Special versuchen würde, ist nur logisch. Ob Escape The Undertaker erfolgreich ist, hängt stark davon ab, wie viel Spielraum der Zuschauer bereit ist, den Wrestling-Persönlichkeiten auf dem Bildschirm und dem interaktiven Fernseherlebnis als Konzept zu geben.

Netflix probiert schon seit einiger Zeit interaktives Fernsehen aus und hat Episoden von Serienhits wie “Bandersnatch” (Black Mirror) und “Kimmy vs. the Reverend” (Unbreakable Kimmy Schmidt) produziert.

In beiden Fällen wurde den Zuschauern ein allgemeines Story-Konzept präsentiert, und dann wurden sie mit der Fernbedienung in der Hand durch eine Reihe von Dies-oder-Das-Entscheidungen geführt, um den Verlauf der Geschichte zu bestimmen.

Die Idee scheint darin zu bestehen, ein TV-Erlebnis zu schaffen, das auf halbem Weg zwischen “Choose-your-own-Adventure”-Romanen und storybasierten Videospielen angesiedelt ist, und sicherlich gibt es Fernsehzuschauer, die Fans von einem oder beiden dieser Dinge sind und von dem Konzept einer interaktiven TV-Show begeistert sein dürften.

Andere hingegen haben bei ihren Streifzügen durch das interaktive Fernsehen wahrscheinlich festgestellt, dass das, was bei Büchern (wo der Leser das Tempo des Konsums selbst bestimmen und leichter zurückgehen kann, um verschiedene Möglichkeiten zu erkunden) oder Videospielen (wo die Vorstellung, eine Geschichte mit einem Controller in der Hand zu erleben, selbstverständlich ist) funktioniert, nicht immer ihrem idealen Fernseherlebnis entspricht.

Mit anderen Worten: Viele Menschen sehen sich interaktive Fernsehsendungen an und denken, wenn sie ein Videospiel spielen wollten, würden sie ein Videospiel spielen. Dieser Rezensent könnte ihnen zustimmen.

Davon abgesehen ist “Escape The Undertaker” ein faszinierendes Konzept, das über meine eigene mangelnde Affinität zum interaktiven Fernsehen als Konzept hinausgeht.

Aus Sicht der Markenerweiterung ist dies ein faszinierender Schritt für die WWE, die sich in den letzten Jahren auf ein Streaming-Archiv – das WWE Network, das kürzlich in Peacock aufgegangen ist – und auf Filme, die mit ihren eigenen Stars wie John Cena produziert wurden, ausgedehnt hat.

Anstatt Hulk Hogan, The Rock oder John Cena einfach in einen Film zu stecken, in dem sie andere Charaktere als im Ring spielen, experimentiert Escape The Undertaker damit, die Wrestling-Charaktere, die im Ring existieren, als Figuren in einer fiktiven (in diesem Fall Horror-)Geschichte zu verwenden.

Der beste Vergleich, der mir in Bezug auf die Geschichte einfällt, ist der Samstagmorgen-Cartoon Hulk Hogan’s Rock ‘n’ Wrestling aus den 1980er Jahren. Strukturell fühlt sich “Escape The Undertaker” allerdings eher an wie die Konzeptstudie für ein WWE-Fahrgeschäft in einem Vergnügungspark. Es enthält sogar einige der Elemente eines WWE-Escape Rooms.

Wovon es nicht viel gibt, ist tatsächliches Wrestling, was einige Wrestling-Fans verärgern oder zumindest als süffisantes Futter für diejenigen dienen könnte, die Vince McMahons Vorliebe dafür finden, die tatsächliche Athletik des Wrestlings in – um einen von McMahon selbst geprägten Begriff zu verwenden – “Sportunterhaltung” zu drapieren.

Ich bin mir nicht sicher, ob Escape The Undertakers Spukgeschichte durch zu viele Abschweifungen in Wrestling-Matches aufgewertet worden wäre, aber es lohnt sich, darauf hinzuweisen, wie vollständig dieses Projekt sowohl Undertaker als auch The New Day in Figuren einer Geschichte verwandelt.

Es ist ziemlich offensichtlich, dass der Undertaker, dessen übernatürliche Ursprünge im Laufe der Jahre als Futter für einige der makaberen und filmähnlichen Abschweifungen des Wrestlings gedient haben (fragen Sie mal einen Wrestling-Fan nach dem “Ministry of Darkness”-Ansatz), dazu passt, aber es ist schon seltsam zu sehen, wie alle drei Mitglieder von New Day in ihren Ringklamotten durch ein Spukhaus hüpfen.

Ihre Kombination in Escape The Undertaker hat etwas von “Abbott und Costello”, ein cartoonhaftes und komödiantisches Aufeinandertreffen von Licht und Dunkelheit.

Aber auch hier kommt der eigentliche Boogeyman ins Spiel: das interaktive Fernsehen und die Tatsache, dass die angebliche Freiheit, die dieses spezielle Medium den Fans bietet, um ihren eigenen Unterhaltungspfad zu kreieren, auch eine Belastung für ein Publikum ist, das ansonsten vielleicht gerne sehen würde, was diese seltsame Geschichte von Wrestling-Persönlichkeiten ihnen tatsächlich bietet.

Vor allem, wenn es sich um Figuren wie New Day handelt, die, wie ich bereits erwähnt habe, nur aus Vibes bestehen. Wenn man von den Zuschauern verlangt, dass sie sich ihren Weg durch diese Geschichte bahnen, mit der Fernbedienung in der Hand, steht das der Wertschätzung dieses seltsamen kreativen Sprungs, den WWE macht, im Weg.

Letztendlich ist es eine Erleichterung, dem Undertaker zu entkommen, weil die Aufgabe als aktives Mitglied des Publikums vorbei ist und man sich einfach entspannen kann.

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Quellen: Netflix, Youtube, TMDB

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