Utopia

Utopia

Amazons Adaption der britischen Serie aus dem Jahr 2013 strotzt vor so viel unverdienter Bosheit das mein Interesse am Ende der ersten Episode ins Wanken geriet.

Ganz zu schweigen von dem ungünstigen Zeitpunkt, zu dem sich die Geschichte auf eine mysteriöse Pandemie konzentriert, oder von der vagen Anti-Vaxx-Stimmung, die ihre langsame Enthüllung durchdringt.

Ja, ich weiß. Kein gutes Timing.

Utopia ist im Grunde ein Mysterium. Aber sie beginnt erst in der zweiten und dritten Stunde, sich auf sinnvolle Weise zu offenbaren. Das bedeutet, dass eine frühe Konzentration auf unerklärliche, rätselhaft grausame Taten die treibende Energie ist, die einen fesseln soll. Ja, es gibt Gewalt, aber „Warum passiert das?“ ist die Frage, an der Sie sich festhalten sollen.

Das alles hat etwas mit einem Comic namens Dystopia und seinem kürzlich entdeckten Nachfolger Utopia zu tun. Der Comic ist in der Welt der Serie populär genug, um ein engagiertes Fandom von Cosplayern und Überlieferungsfreaks entwickelt zu haben. Es gibt auch eine separate Unterszene mit Verschwörungstheoretikern, die glauben, dass der Comic mit Hinweisen übersät ist, die Ausbrüche wie SARS und Zika vorhersagten.

Wenn also Utopia entdeckt wird und auf einer Fan-Convention versteigert werden soll, stellen sich die Verschwörungsleute in einer Reihe auf. So lernen wir die Nerds der Show kennen: Becky (Ashleigh LaThrop), Sam (Jessica Rothe), Wilson (Desmin Borges), Ian (Dan Byrd) und Grant (Javon Walton). Sie glauben an diese Theorie und glauben, dass Utopia das Geheimnis eines Ausbruchs enthält, der den gesamten Planeten bedroht.

 

Als wir die Auktion und eine Eröffnungsstunde, die mit einem plötzlichen Aderlass endet, hinter uns lassen, dehnt sich die Welt aus und der dunkle Ton der Show setzt ein. Wir treffen auf Arby (Christopher Denham), einen Utopia-Fan mit einer schlechten Frisur, einem schrecklichen Sinn für Mode und einem dunklen, unerklärlichen Geheimnis. Wir treffen auch Dr. Kevin Christie (John Cusack), den CEO eines Unternehmens, das eine Fleischalternative entwickelt, und Dr. Michael Stearns (Rainn Wilson), einen Mikrobiologie-Experten, der für Christie arbeitet.

Dann ist da noch Jessica Hyde (Sasha Lane). Jessica ist der fiktive Star der mysteriösen Comics, aber sie ist auch eine reale Person. Sie wird schon früh als einsame Herumtreiberin mit gewalttätigen Tendenzen vorgestellt, und sie wird schnell zur zentralen Akteurin von Utopia.

Es ist schwer, über eine Geschichte zu sprechen, in der das Geheimnis der ganze Punkt ist. Ich kann nur so viel zusammenfassen, bevor wir in ein Gebiet kommen, das uns den Spaß verdirbt – obwohl, um es klar zu sagen, es gibt nicht viel Spaß zu haben.

Utopia tut sich zum Teil schwer, seine Geschichte kohärent zu erzählen, weil die Wendungen bis zum Ende der sieben (von acht) Episoden, die zur Durchsicht vorgesehen waren, immer weiter ausrollen. Also, nein, ich weiß noch nicht, wie diese Geschichte endet. Aber ich weiß genug darüber, wohin sie geht und was sie tut, um anzuerkennen, dass es kein besonders günstiger Zeitpunkt ist.

Die Gewalt wird größtenteils geschmackvoll gehandhabt – das ist nicht so blutig wie, sagen wir, Lovecraft Country – aber das bedeutet nicht, dass sie verdient ist. Wenn eine scheinbar zentrale Figur zu einem frühen Zeitpunkt in der Saison kurzerhand in den Kopf geschossen wird, verbringen wir nicht viel Zeit damit, das „Warum“ zu verstehen. Diese Person ist aus Gründen tot, die im Moment explizit genannt werden (keine großen Gründe, sollte ich hinzufügen), und wir sprechen danach kaum noch einmal darüber.

Das spricht für das größere Problem von Utopia: Immer wieder bewegt sie sich mitten durch große, die Handlung verändernde Ereignisse, ohne sich die Zeit zu nehmen, uns zu helfen, zu verstehen, was vor sich geht. Manchmal ist das einfach ein Produkt des Mysteriums, das sich erst bei der Beantwortung von Fragen offenbart. Aber allzu oft handeln die Figuren impulsiv, einfach so. Es gibt keine Hinweise auf eine innere Logik, die Schlüsselmomente und Wendungen lenkt.

 

Geduld ist keine Art der Belohnung. Obwohl ich sicher bin, dass die achte und letzte Folge der Staffel zumindest einige Antworten bringen wird, habe ich keine Zuversicht, dass diese Antworten zufriedenstellend sein werden. Die meisten Wendungen, die in den ersten sieben Stunden auftauchen, sind auf frustrierende Weise vorhersehbar. Unser vertieftes Verständnis der Pandemie auf dem Bildschirm und ihrer Ursachen ist inmitten einer realen Pandemie und wachsender öffentlicher Zweifel an der Wirksamkeit eines Impfstoffs, der von einer zwielichtigen Fraktion mit Hintergedanken verteilt wird, einfach nur schwer zu schlucken.

Da es kein fesselndes Mysterium gibt, das einen am Haken hält, muss Utopia von seiner Besetzung und seinem allgemeinen Gefühl abhängen. Letzteres ist ein Durcheinander, bei dem nur gelegentlich Andeutungen dunkler Komik durch einen düsteren Augenblick durchbrechen, der jedem, der auch nur annähernd sympathisch ist, herzlos Schmerz zufügt, ohne jemals zu rechtfertigen, warum es geschieht.

Die Besetzung ist eine andere Sache, d.h. sie versuchen ihr Bestes. Becky und Wilson sind unter den Nerds herausragend – sie sind etwas weiter entwickelt und von Persönlichkeit durchdrungen als die anderen, und so drücken wir ihnen die Daumen, auch wenn wir wissen, dass es eine fruchtlose Hoffnung ist. Die anderen Nerds sind relativ leere Gefäße, die sich an einem sich drehenden und wendenden Plan orientieren.

In der breiteren Besetzung bekommen Jessica und Arby die interessantesten Dinge zu tun. Und während Arby’s Reise einer der überraschenderen und schwer vorhersehbaren Bögen von Utopia ist, leiden beide unter dem gleichen Problem des „leeren Gefäßes“ wie der Rest.

Falls ich mich noch nicht klar genug ausgedrückt habe: Utopia ist das Chaos einer Fernsehserie. Für die Fans der britischen Originalserie gibt es vielleicht noch mehr daraus zu lernen, aber ich weiß wirklich nicht, wie. Der Ablauf der Handlung ist so in ein Mysterium gehüllt, das sowohl verwirrend als auch vorhersehbar ist und so sehr mit unverdienten Ausbrüchen grundloser Gewalt verbunden ist, dass ich nicht davon überzeugt bin, dass Vorwissen darüber, wohin sich alles entwickelt, eine große Hilfe ist.

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