Kunal Nayyar enthüllt wie die Figur von Raj in The Big Bang Theory ursprünglich aussah.

Kunal Nayyar enthüllt wie die Figur von Raj in The Big Bang Theory ursprünglich aussah.
Kunal Nayyar enthüllt wie die Figur von Raj in The Big Bang Theory ursprünglich aussah.

The Big Bang Theory war kein sofortiger Erfolg; die Pilotepisode musste überarbeitet werden nachdem sie den Verantwortlichen des Senders nicht gefiel was aber die Serie erheblich zum Besseren veränderte. Von den fünf Hauptfiguren waren nur Sheldon (Jim Parsons) und Leonard (Johnny Galecki) im Originalscript enthalten. Die weibliche Hauptdarstellerin wurde durch Penny (Kaley Cuoco) ersetzt, und die Gruppe wurde um Howard (Simon Helberg) und Raj erweitert. Aber selbst die neuen Charaktere entsprachen nicht ganz den Vorstellungen der Schöpfer von The Big Bang Theory. Raj war nicht einmal eine Rolle in dem überarbeiteten Drehbuch; er wurde erst hinzugefügt nachdem Kunal Nayyar für die Rolle vorgesprochen hatte. Mehr als ein Jahr nachdem die Big Bang Theory beendet wurde blickt Nayyar auf seine Erfahrungen in der Sitcom zurück und verrät das die Figur Raj zunächst nicht einmal im Drehbuch vorkam. Stattdessen war CBS auf der Suche nach einer Figur namens „Dave“. Der Sender hatte keine bestimmte Minderheitengruppe im Sinn, aber sie suchten einen farbigen Schauspieler um die Besetzung zu diversifizieren. Die Dinge änderten sich als Nayyar kam, was die Produzenten dazu motivierte ihr ursprüngliches Charakterprofil zu streichen und die Rolle nach seinem Vorbild zu gestalten.

Rajs Nationalität war einer der wichtigsten Antriebsfaktoren für seine Handlung. Abgesehen davon, dass sich seine Freunde über seinen indischen Akzent, seinen Glauben und seine Traditionen lustig machten, erforschte die Show auch einige der sehr realen Probleme denen man begegnet wenn man sich mit einem Arbeitsvisum in den USA aufhält. Raj wäre paranoid, wenn er mit Gesetzeshütern zu tun hätte, er würde ausflippen vor der Angst, von der Regierung nach Indien zurückgeschickt zu werden. Ihn panisch zu sehen, wie er panisch über den Gedanken nachdenkt das Land, seine Freunde und das Leben das er sich aufgebaut hat verlassen zu müssen, war eigentlich ziemlich traurig und vielleicht sogar mit denen verwandt, die sich in einer ähnlichen Lage befinden. Hätte die Serie mit ihrem ursprünglichen Plan weitergemacht, hätte The Big Bang Theory nicht die Gelegenheit gehabt dieses ziemlich ernste Problem aus dem wirklichen Leben anzugehen ohne ihren charakteristischen Humor zu verlieren. Rajs Anwesenheit in The Big Bang Theory bot eine andere Perspektive auf die Dinge. So war er zwar offen dafür sich gegen indische Traditionen zu stellen aber er schätzte weiterhin die Meinung seiner Eltern – so sehr, dass er bereit war sich von seinem Vater eine geeignete Frau für eine arrangierte Ehe suchen zu lassen. Dies war eine Zeit lang ein Streitpunkt innerhalb der Gruppe, da nicht alle mit dieser Idee einverstanden waren. Aber Raj der wusste dass arrangierte Ehen in seinem Herkunftsland eine typische Praxis sind und der aus erster Hand gesehen hatte dass sie erfolgreich sein kann, war entschlossen es zumindest zu versuchen, auch wenn es am Ende mit ihm und Anu (Rati Gupta) nicht klappte. Er blieb ledig aber er war zufrieden weil er wusste das er großartige Freunde hat und eine stabile Zukunft als Einwanderer in den USA hat.

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